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Whiteout Conditions

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Miércoles 14 Junio, 2017

2017. Concord

Supergrupo es un término que implica cierta rimbombancia, un rasgo ajeno a la personalidad quitada de bulla de The New Pornographers, pero aun así es la mejor forma de definir a este colectivo de origen canadiense formado por luminarias musicales. En sus filas militan nombres como A.C. Newman, su líder, quien por cuenta propia posee una breve, pero inspirada, discografía solista, o la siempre llamativa Neko Case, una brillante cantautora con un catálogo impecable de comienzo a fin.

Cultores de un power pop ineludible, los New Pornographers gozaron los mejores resultados comerciales de su carrera con su disco anterior, "Brill Bruisers" de 2014, al que describían como un álbum de carácter celebrador. Por eso no es de extrañar que en su secuela, "Whiteout Conditions", continúen por una ruta similar, aunque en ningún caso se vuelven repetitivos. Las circunstancias alrededor suyo han cambiado lo suficiente como para asegurar nuevos matices. En lo particular, las cosas son diferentes para Newman, quien recientemente ha debido lidiar con la muerte de su hermana. Y en lo general, el mundo también es distinto por culpa de cierto empresario y estrella de TV convertido en presidente de Estados Unidos.

A veces da la impresión de que, respecto a discos previos, la balanza se ha inclinado al pop. Es cierto, y se trata de una consecuencia directa de la gran ausencia en este disco: Dan Bejar, el hombre detrás del recomendable proyecto Destroyer, no pudo hacerse presente en las grabaciones y la composición por choques de agenda, por lo que sus aportes, usualmente menos coloridos que los del resto, han sido reemplazados con una mayor participación de Newman. No significa, eso sí, que todo se haya vuelto más parejo. Al contrario, al tratarse de un álbum que aborda asuntos tan peliagudos como la depresión por la pérdida de un familiar y la ansiedad que el panorama político inyecta en el ambiente, "Whiteout Conditions" ciertamente se ve beneficiado por una impronta que, en apariencia, parece liviana, pero oculta la sustancia de canciones capaces de decir verdades incómodas, como 'Play Money', donde Neko Case reconoce que al final todo el mundo necesita dinero, pero lo hace sobre una base musical estimulante que distrae de tan resignada (y cierta) afirmación.

La suma de genios musicales es el fuerte de "Whiteout Conditions". En 'Avalanche Alley', los New Pornographers juegan con un acelerado pulso krautrock, aunque borran todo rasgo de la monotonía original del género alemán e insertan uno, dos, tres ganchos vocales. De hecho, es común que muchos de sus versos parezcan coros, sobre todo en la primera mitad del álbum, donde se concentra la mayoría del material más accesible. A partir de la segunda, la complejidad que usualmente esconden los miembros del grupo asoma con mayor osadía, aunque nunca dejan de dar la impresión de que hacer canciones pegajosas, incluso sobre depresión como 'Whiteout Conditions', no les cuesta nada.

Andrés Panes

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